APT Basilicata

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Basilicata turistica

Metaponto, Policoro et la côte ionienne

La côte ionienne, environ 35 km de Metaponto à Nova Siri, présente, quant à elle, des caractéristiques totalement opposées. Dernier lambeau de la bande de plaine qui depuis la basse colline de la région de Matera s'étend vers la mer ionienne, elle offre à ses visiteurs de vastes plages de sable fin et doré ou, plus au sud, vers le Parc national du Pollino, de galets. C'est ici, qu'au VIIIe siècle av. J.-C., naquirent les cités de la Megale Hellas (la Grande-Grèce) -Metaponto, Herakleia (aujourd'hui Policoro), Siris et Pandosia - où séjournèrent des personnages tels que Pythagore et qui furent le théâtre de sanglantes batailles, comme celle menée par Pyrrhus contre les Romains. Cette phase historique importante est témoignée par les sites archéologiques de Metaponto et de Policoro ainsi que dans leurs musées qui, malgré les amples espaces dont ils disposent, ne parviennent pas à trouver une place à tout le matériel excavé. On rejoint aisément la côte ionienne en auto en empruntant les routes nationales du Basento (SS 407), de l'Agri (SS 598), du Sinni (SS 653) reliées au nord à l'autoroute A3 Salerno-Reggio Calabria. Toute la côte est également desservie par le chemin de fer. Appelée la « Californie du sud » pour son agriculture florissante, la plaine de Metaponto fait aujourd'hui l'orgueil de l'économie régionale. En effet, de fin mars à début octobre, ces terres au climat propice produisent et envoient dans toute l'Italie et l'Europe d'énormes quantités de fruits et de légumes ayant jusqu'à deux mois d'avance sur le nord. Metaponto et Policoro sont sans aucun doute les villes les plus importantes de la côte. Metaponto, dans la commune de Bernalda, a été conçue dans les années 60 pour les vacanciers. Le Lido s'étend entre les embouchures des fleuves Bradano et Basento. Ses plages sont vastes et, malgré l'importante affluence des baigneurs, le Pancratium maritimum, ou « lys des sables », y pousse encore, donnant à ces lieux un aspect sauvage. Deux grandes pinèdes et les rangées d'eucalyptus répandent dans l'air un agréable parfum. Lieu insolite, la gare ferroviaire est construite dans une ancienne métairie fortifiée. Metaponto Lido n'est pas seulement une station balnéaire parfaitement équipée, c'est aussi le point de départ de nombreuses excursions à la découverte de la province de Matera et de la côte. Policoro est un bourg rural qui doit son développement à la réforme agraire des années 50. Sa position privilégiée en fait l'autre pôle d'attraction du tourisme ionien. Sa fortune est liée à l'histoire de Siris et d'Héraclée racontée dans son parc archéologique et son musée. La côte de Policoro n'est pas très différente de celle de Metaponto : vastes étendues de sable, eaux cristallines et fonds marins plus profonds. Ce qui frappe à Policoro, c'est le parfum de fleurs et de fruits qui, à la fin du printemps en particulier, remplit l'air. La mer est si propre, surtout à l'embouchure du fleuve Sinni, que certaines espèces de tortues marines l'ont choisie pour s'y reproduire. Et comment ne pas citer le merveilleux Bois Pantano, à l'embouchure du Sinni, qui n'est pas sans rappeler les impénétrables forêts hygrophiles qui recouvraient, il y a cinquante ans, les dunes de sable et s'avançaient presque dans la mer. Aujourd'hui encore, ce bois reste un point de repère important pour les nombreux animaux sauvages, migrateurs ou permanents. Il était naturel qu'au milieu de tant de beauté le tourisme trouvât sa place. Les possibilités d'excursions sont nombreuses, ici aussi, et, ceux qui aiment la mer peuvent participer aux cours de voile ou s'essayer à la pêche sportive. Si Metaponto et Policoro sont les principaux centres touristiques de la côte ionienne, Nova Siri, au sud de Policoro, évolue dans la même direction. La plage de Rotondella est particulièrement belle et tranquille. Enfin, entre Metaponto et Policoro, on rencontre le Lido Quarantotto, le Lido de Pisticci et le Lido de Scanzano Jonico, aux agréables plages de sable très fin. Les possibilités d'hébergement sont nombreuses et satisfaisantes disséminés tout le long de la côte, un grand nombre de restaurants pouvant satisfaire tous les palais. Naturellement, nous vous conseillons de goûter aux plats typiques, accompagnés des excellents vins produits dans la région de Metaponto.


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